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Mettons les choses au clair. Le premier ministre a tort sur les pensions. NB Media Co-op

Nous croyons que tout le monde mérite la sécurité de la retraite sous la forme d'un régime de retraite à prestations déterminées. Ce sont des régimes de retraite qui offrent un revenu garanti à la retraite. Dans le modèle « à risque partagé », que préconise le premier ministre, les revenus de retraite sont soumis aux risques et aux fluctuations du marché.

Les régimes à « risques partagés » ne partagent pas les risques entre les employeurs et les participants, comme certains voudraient vous le faire croire. Le « partage » des risques se fait principalement entre les participants actifs et retraités, qui font face au risque sérieux que leurs prestations soient réduites sans limite.

Le seul risque pour l'employeur est une augmentation faible, limitée et temporaire des cotisations. La plupart des risques de ces régimes sont assumés par les participants. Le gouvernement le sait, comme le soulignait le vérificateur général en 2015 : « la position de la province était que les […] risques inhérents aux régimes [à risques partagés] sont en grande partie assumés par les employés.

Nos deux régimes de retraite à prestations déterminées sont modestes, versant aux retraités en moyenne seulement 9 000 $ à 12 000 $ par année, respectivement. Ces faibles pensions sont fonction de nos bas salaires, qui sont parmi les plus bas des employés du gouvernement de la province. Bien que les prestations soient sûres, en raison de la nature à prestations définies des régimes, elles sont très modestes.

Le premier ministre a déclaré que nos régimes ne sont « non viables » et doivent donc être convertis en raison de l'insuffisance de nos régimes entre la valeur des pensions promises et les actifs des régimes. Ce qu'il ne dit pas, c'est que ces déficits sont le résultat clair du choix délibéré de la province de retenir les cotisations requises aux deux régimes pendant plus d'une décennie.

Un arbitre s'est récemment rangé du côté du SCFP sur cette question et a ordonné au gouvernement de verser enfin les cotisations manquantes au régime de la section locale 1253. La section locale 2745 a son audience d'arbitrage sur cette question prévue au cours de la nouvelle année.

Dans toutes les autres provinces, où les pensions ont été correctement capitalisées, les régimes enregistrent généralement des excédents importants. En d'autres termes, le premier ministre Higgs veut que nos deux sections locales paient pour le refus du gouvernement de bien financer nos régimes de retraite.

C'est extrêmement injuste.

Des membres du SCFP font du piquetage à l'Assemblée législative du Nouveau-Brunswick le 4 novembre 2021. Photo de la page Facebook de l'événement du SCFP NB.
De notre côté de la table, nos membres ont tenu notre part du marché. Nous avons toujours versé nos cotisations de retraite requises aux régimes. Nous sommes allés travailler en première ligne tout au long de la pandémie pour garder nos écoles ouvertes et assurer la sécurité des enfants de notre province. Nous voulons reprendre notre travail et servir les communautés que nous aimons.

Nous savons tous que le premier ministre Higgs a eu une longue carrière en tant que cadre d'Irving Oil avant de briguer son siège. Comme Irving n'est pas une entreprise cotée en bourse, nous ne savons pas combien leurs cadres étaient payés, mais nous imaginons qu'il a fait beaucoup mieux que la majorité des travailleurs du Nouveau-Brunswick. Un article publié en 2010 par Postmedia a déclaré que Higgs avait pris sa retraite d'Irving avec «une pension d'entreprise qui devrait les protéger pour le reste de leur vie».

Un récent article de Brunswick News cite également Jim Leech, un autre ancien dirigeant d'entreprise, comme soutenant le programme de retraite de Higgs. Leech dit que nous nous « moquons » de nous attendre à ce que la province du Nouveau-Brunswick nous paie les pensions qui nous ont été promises.

Mais ce qui n'est pas mentionné, c'est que Leech a gagné plus de 40 millions de dollars en rémunération au cours de ses années en tant que cadre du Régime de retraite des enseignantes et des enseignants de l'Ontario (à prestations déterminées), selon les rapports publics de son régime. Cette rémunération comprend une pension sécurisée à prestations déterminées estimée à 315 000 $ par année lorsque Leech a pris sa retraite en 2013.

Higgs, Leech et d'autres dans le top 1% veulent un monde dans lequel les travailleurs ne bénéficient pas de la sécurité d'une pension décente à la retraite. Ils veulent absoudre les employeurs de tout engagement réel envers la sécurité de la retraite des travailleurs. Et une façon de le faire est de convertir les pensions existantes en pensions « à risque partagé ».

Mais nous croyons que tous les employeurs ont l'obligation d'assurer la sécurité de la retraite dans la dignité de leurs employés.

Et cela signifie un régime de retraite à prestations déterminées fiable, durable et pour tous.

Theresa McAllister est la présidente de la section locale 2745 du SCFP, représentant les aides-enseignants et les préposés aux élèves. Iris Lloyd est la présidente de la section locale 1253 du SCFP, représentant les chauffeurs d'autobus, les gardiens, les préposés à l'entretien et les ingénieurs.