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Le gouvernement du N.-B. est derrière les problèmes financiers des régimes de retraite du SCFP, selon une décision

- Robert Jones, journaliste, CBC nouveau-brunswick

 

Le premier ministre du Nouveau-Brunswick, Blaine Higgs, a fait de la mauvaise
situation financière de deux régimes de retraite du SCFP qui desservent les travailleurs
des conseils scolaires un enjeu central dans une grève des syndicats du secteur public,
même si c'est la province qui a conduit les régimes de retraite à des difficultés
financières au premier lieu, selon une affaire d'arbitrage du travail.

Dans une décision rendue le 28 juin, l'arbitre national du travail expérimenté Elizabeth
MacPherson a conclu que la province n'avait pas rempli son obligation de financer
entièrement la pension de la section locale 1253 du SCFP, représentant environ 1 900
gardiens d'écoles, préposés à l'entretien et chauffeurs d'autobus scolaires du
Nouveau-Brunswick, sur plusieurs années.

 

Cela a contribué à l'entraîner dans un déficit de 69,2 millions de dollars au 1er janvier
2018, sa dernière évaluation actuarielle complète.

 

Dans sa décision, MacPherson a ordonné au gouvernement de commencer à verser
5,5 millions de dollars par an dans le cadre d'un plan de 15 ans visant à remédier à la
détérioration de la pension causée par des années de sous-financement.
« Je trouve qu'en omettant de verser les cotisations au régime nécessaires pour
financer le déficit de continuité identifié par les actuaires, l'employeur a enfreint la
convention collective », a écrit MacPherson, l'ancien président du Conseil canadien des
relations industrielles, nommé pour la première fois en 2007 par l'ancien gouvernement
de Stephen Harper.

 

« Pour remédier à la violation, l'employeur est tenu de commencer à verser des
cotisations régulières au régime conformément à l'évaluation actuarielle de 2018 en des
montants suffisants pour éliminer le déficit de continuité dans les 15 ans. »
MacPherson a noté que le chiffre de 5,5 millions de dollars par an était une estimation
de 2018 de ce qui est nécessaire pour corriger le déficit des pensions et pourrait devoir
être mis à jour lorsqu'une évaluation actuarielle du déficit de 2021 sera disponible.
Elle exerce maintenant en pratique privée en Ontario et a été choisie conjointement par
la province et le SCFP pour trancher le différend, qui a été présenté comme un grief
syndical en 2018.

 

Un autre grief à entendre

 

Un deuxième grief presque identique déposé par la section locale 2745 du SCFP, le
syndicat représentant le personnel administratif des écoles, allègue également que le
gouvernement a affamé à tort son régime de retraite de millions de dollars en
cotisations requises.

 

Ce grief devrait être entendu l'année prochaine.
Higgs a critiqué la situation financière des deux régimes de retraite, qui sont deux des
trois seuls régimes à prestations déterminées qui restent parmi les employés du
gouvernement du Nouveau-Brunswick. Le troisième régime appartient aux juges des
cours provinciales.

 

Les régimes à prestations définies garantissent aux employés des montants convenus
de revenus et d'avantages de retraite. Bien que les employés et l'employeur contribuent
tous deux à un fonds de pension pour payer ces coûts, tout manque à gagner imprévu
est la responsabilité financière de l'employeur seul.

 

La plupart des syndicats du gouvernement du Nouveau-Brunswick sont passés de
régimes de retraite à prestations déterminées à des régimes de retraite à « prestations
ciblées » en 2014, mais les deux sections locales du SCFP avaient un libellé spécial
dans leurs conventions collectives qui empêchait la province de les changer.

 

Les travailleurs sont parmi les moins bien payés

 

Les deux régimes desservent les employés qui sont parmi les moins bien payés du
gouvernement.

 

Selon les derniers états financiers de la province, les membres des deux syndicats
gagnent en moyenne un peu moins de 36 000 $ par année et les membres retraités de
la section locale 2745 du SCFP gagnent des pensions annuelles moyennes de 8 724 $.
Les pensions moyennes des anciens membres de la section locale 1253 du SCFP sont
de 11 979 $.

 

"Ce n'est en aucun cas un régime de retraite plaqué or", a déclaré Theresa McAllister,
présidente de la section locale 2745.

 

Les régimes de retraite ont été décrits comme des épaves financières dans les
messages du gouvernement dans le cadre d'un effort visant à faire pression sur les
deux syndicats pour qu'ils les abandonnent pour des régimes de retraite moins chers
avec des prestations que la province n'a pas à garantir.

 

Dans les communiqués de presse du gouvernement, les plans sont décrits comme
étant non viables et en " péril " financier et la semaine dernière, Higgs a déclaré à
l'Assemblée législative que l'obtention de modifications aux deux plans était un objectif
clé du gouvernement dans sa lutte syndicale actuelle avec plusieurs syndicats du
SCFP.

 

« C'est l'une des impasses de la discussion du SCFP », a-t-il déclaré
En grande partie, la situation actuelle est dû au gouvernement

 

Les deux caisses de retraite sont en grave déficit, mais selon le compte rendu de
MacPherson de ce qui est arrivé au régime de retraite du SCFP 1253, c'est en grande
partie le fait du gouvernement pour avoir unilatéralement omis de faire des « paiements
spéciaux » réguliers pour maintenir les régimes entièrement financés, comme il est
nécessaire pour faire.

 

MacPherson a déclaré que les paiements spéciaux sont typiques des régimes à
prestations définies.

 

Iris Lloyd est présidente de la section locale 1253 et a déclaré que les preuves
recueillies par le syndicat et présentées à MacPherson montraient qu'un déficit
apparaissait dans le plan à la suite du krach financier de 2008, des paiements spéciaux
réguliers de la province avaient commencé, mais s'étaient soudainement arrêtés en
2013.

 

Higgs était ministre des Finances à l'époque et la fin des paiements spéciaux a
déclenché une spirale descendante dans la situation financière de la pension dont elle
ne s'est pas remise.

 

L'ancien gouvernement de Brian Gallant a effectué un paiement rétroactif de 10,1
millions de dollars en 2018 pour tenter de consolider le plan, mais il reste dans un trou
important.

 

"Le premier ministre Higgs a décidé en 2013 d'arrêter de verser des cotisations à notre
régime de retraite et nous avons donc pu prouver qu'il avait délibérément sous-financé
notre régime de retraite de 69,2 millions de dollars", a déclaré Lloyd dans une interview.
"Vous devez vraiment parler au premier ministre Higgs des raisons pour lesquelles ces
plans sont dans la forme dans laquelle ils se trouvent."

 

Dans sa décision, MacPherson a déclaré que la province avait eu tort de retenir les
paiements spéciaux du régime qui étaient nécessaires pour rester en bonne santé
financière.

 

« Parce qu'il s'agit d'un régime de retraite négocié collectivement, l'employeur n'est pas
libre d'ignorer ou de modifier simplement les dispositions du texte du régime ou d'agir
autrement de manière unilatérale, comme il a pu le faire avec les régimes de retraite
applicables à d'autres unités de négociation qui sont uniquement contrôlées par
l'employeur », a écrit MacPherson.

 

"Toute modification au présent régime, y compris les obligations respectives des parties
en vertu du régime, doit être négociée par l'employeur et le syndicat."
Avenir de l'arbitrage

 

La province a déposé une demande de révision judiciaire de la décision de
MacPherson.

 

Interrogé lundi sur la décision de MacPherson, Higgs a déclaré qu'il n'est pas clair qui
est à blâmer pour la mauvaise situation financière des deux pensions.
"Nous pouvons tous avoir nos points de vue différents sur le fait qu'il a été financé
correctement ou non, mais je ne suis pas un actuaire", a déclaré Higgs.
Il a également nié que son objectif en modifiant les régimes de retraite était d'échapper
aux dépenses de l'ordonnance de financement de MacPherson.

 

"Absolument pas." il a dit