Contributions still being accepted. Thank You!

 

Your Coalition at Work July 15, 2013/Votre coalition au travail - 15 juillet 2013

(version français suivra)

*Independent Actuarial Work Being Conducted for the Coalition - The fact finding team of representatives of the Pension Coalition appointed to work with the Minister of Finance, were able to secure funding to retain Mr. Robert Blais - an actuary and a former senior partner with the renowned actuarial firm of Towers Watson, to conduct an independent assessment of the PSSA PENSION PLAN and it's possible conversion to Shared Risk.  Mr. Blais has over 30 years experience in pension plan management.  Mr. Blais has also been retained by the New Brunswick Teachers Association to assess their TPA plan as well, again a strong sign of collaboration between the two pension plans affected by the Government’s agenda to convert to Shared Risk. We look forward to this truly independent work being carried out for the Coalition for all Pensioners across New Brunswick.  Read the story by journalist Chris Morris at http://pensioncoalitionnb.ca/8-latest-news/178-two-sides-in-pension-reform-co-operating.  We are pleased to be working with government to maintain our present pension plan.

*The Province Should Obey The Law - Pension plan conversion in legal dictionary equals "THEFT".  Mr. Paul Blanchet - a retired lawyer from the Office of the Attorney General and active member of the Pension Coalition articulates clearly the extreme legislative provisions that the Government had to take to protect itself from a breach of contract, a breach of trust and a breach of duties and obligations (section 100.81 Pension Benefit Act). Is this how the Alward Government keeps its promise to put New Brunswickers first? Who would dare invest in our Province when its Government is recognized as a contract breaker?  Read Mr. Blanchet’s thought provoking article on our website at www.pensioncoalitionnb.ca

*CARP - June 28, 2013 newsletter excerpt - CARP a national organization advocating for retired persons, has learned that legislation and regulation enabling the conversion of the PSSA plan to the Shared Risk model means that retirees, including those who retired before the conversion, are now exposed to the risk of retroactive benefits reductions. This represents a historical change in the way pension rights are dealt with in Canada.  Up until recently, there has been a long standing legally enshrined tradition in Canada of protecting retirees’ pension rights. CARP is calling for clear, legislative protection of earned pension benefits for all pre-conversion retirees in New Brunswick”.  Full letter can be found at http://www.carp.ca/wp-content/uploads/2013/06/Open-letter-to-NB-Min-of-Finance-Shared-Risk-Pensions-June2013.pdf   *News from Benefits Canada: OMERS - June 27, 2013.  The OMERS Sponsor Corporation (SC) board voted against a proposal by employer members to reduce pension payouts to retiring members. Under that proposal, the multiplier in the pension formula for earnings above the year's maximum pensionable earnings would be reduced.  Members would also have had to work for three more years in order to receive a full pension.  Four other proposals were also voted down. Votes were taken on all five proposals, but none received the requisite two-thirds majority approval.  For any proposal to pass it must receive two-thirds majority vote of the SCHOOL Board, which is made up equally of employees and employer representatives.

*Is There A Pattern Here?  As Provincial retirees now know, the Alward Government has signaled its intention to break its contracts with retired, experienced employees by making indexing "conditional" rather than guaranteed and by removing guarantees that maintain base benefits.  Government representatives have suggested that their calculations assume that retirees will probably get up to 75% of the indexing that they now get. Put another way, indexing under a best case scenario will be reduced by 25%.  Retirees now get another hit due to personal income tax increases. Yes, as of July 1, 2013, personal income tax rates are now raised by the Alward Government.  For those with incomes between $9389-$38,954, the rate goes from 9.1% to9.68%  (a 6.4% increase). For those earning between $38,954-$77,908, the rate goes from 12.1% to 14.81% a (22.5% increase). Higher brackets will suffer an even higher rate of interest. These tax changes come after a 2010 election pledge to stabilize the province's finances without raising taxes or cutting services. 

*Summer is here and Premier Alward and his MLAs are doing the Bar-b-q circuits and festivals and are said to be starting their electioneering announcements in the hopes of ramping up support for the fixed election date of September 22, 2014. This should be a reminder to all MLAs that we are watching them all.  Every time you see them, remind them that pensioners expect the government to honour the pension contract it has with us.  A deal is a deal! Remind them that a contract is a contract everywhere else but New Brunswick it seems.  We planned our retirement based on our pension and any reduction in our pensions will affect our livelihood.  We are and have been paying our rising personal taxes for years and expect honesty and integrity from this government.

*If you hear any information throughout the summer in regard to the government possibly recalling the Legislature sooner than planned, please bring this to the coalition’s attention and to the attention of your MLA.  Silence to these rumours may be taken as an indication of agreement and the coalition and government have a lot of ground to cover before any unilateral actions should be taken by government.   *Bring A Friend Along” Campaign - In excess of 33,000 NBers are recipients of a PSSA pension. The Government wishes to implement drastic changes to your retirement contract and many retirees are probably not aware of the extent of these changes over their lifetime. We are seeking your help to pass the word around to your former colleagues, friends and neighbours to encourage them to join Pension Coalition NB and be part of our fight for justice. Too many are still unaware of the proposed changes or continue to believe that the government wouldn't contemplate doing that. Well think again. If we are not strong and mighty, they will try to sneak this by. The Coalition was created for a reason and we want justice to be rendered and contracts to be honoured.  Help us recruit one and two new friends each to our respective cause. They can join by signing up with the Coalition at www.pensioncoalitionnb.ca or at by calling our toll free number at 1-855-455-7892.  Help us help other pensioners and join us in our continuing fight this Fall.

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*Une étude actuarielle indépendante est en cours pour la coalition – Les membres de l’équipe de recherche des faits représentant Pension Coalition NB et travaillant avec le ministre des Finances ont obtenu le financement nécessaire pour retenir les services de M. Robert Blais – un actuaire et ancien associé principal de la prestigieuse firme d’actuaires Towers Watson afin qu’il fasse une étude approfondie du régime de retraite LPRSP et la possibilité d’une conversion à un régime à risques partagés.  M. Blais a plus de 30 années d’expérience dans la gestion de régimes de retraite.  M. Blais a aussi été embauché par l’Association des enseignants et enseignantes du NB pour étudier leur régime de retraite, ce qui fait preuve de la collaboration solide entre les deux régimes visés par le gouvernement pour être convertis à des régimes à risques partagés.  Nous avons hâte de voir les résultats de ce travail vraiment indépendant fait pour la coalition et tous les retraités à travers la province.  Vous pouvez consulter l’article du journaliste Chris Morris en cliquant sur  http://pensioncoalitionnb.ca/8-latest-news/178-two-sides-in-pension-reform-co-operating (en anglais seulement).  Nous sommes heureux de travailler avec le gouvernement afin de protéger notre régime de retraite.

*La province devrait obéir à la loi – Dans le sens de terminologie légale, une conversion d’un régime de retraite est l’équivalent d’un vol.  M. Paul Blanchet – un avocat à la retraite qui travaillait pour le bureau  du procureur général et membre actif de Pension Coalition NB décrit dans tous les détails les mesures extrêmes prises par le gouvernement pour éviter de se trouver dans une position de bris de contrat ou de fiducie ou bris de toute obligation légale ou obligation ou devoir associés à cette conversion (voir article 100.81 Loi sur les prestation de pension).  Est-ce que c’est ainsi que le gouvernement Alward tient ses promesses de donner la première place aux néo-brunswickois et néo-brunswickoises?  Qui voudra faire des ententes avec une province reconnue pour ne pas garder sa parole et briser ses contrats?  Lisez attentivement l’article troublant de M. Blanchet sur notre site Web en cliquant sur www.pensioncoalitionnb.ca

*CARP (Association canadienne des personnes à la retraite) –Extrait du bulletin du 28 juin 2013 – CARP, une association nationale défendant les intérêts des personnes à la retraite, a appris que les modifications aux lois et règlements permettant la conversion du régime de retraite LPRSP à un modèle à risques partagés signifient que les retraités, dont ceux qui ont pris leur retraite avant la conversion, courent maintenant le risque de voir leurs prestations diminuer de manière rétroactive.  Ceci représente un changement historique au niveau du respect des droits à la pension au Canada.  Jusqu’à tout récemment, il existait au Canada une tradition légale de longue durée visant à protéger les droits des retraités à leur pension.  CARP demande une protection claire et légiférée de bénéfices acquis par les retraités de la province avant la conversion du régime.  Vous pouvez conxulter la lettre au http://www.carp.ca/wp-content/uploads/2013/06/Open-letter-to-NB-Min-of-Finance-Shared-Risk-Pensions-June2013.pdf (en anglais seulement)

*Des nouvelles de Benefits Canada:OMERS – le 27 juin 2013.  Le bureau de direction du promoteur corporatif de OMERS a voté contre une proposition de la part des membres actifs au travail de réduire les prestations de pension des membres ayant droit à la retraite.  Selon la proposition, le facteur de multiplication dans la formule utilisée pour faire le calcul sur les revenus au-dessus des revenus annuels donnant droit à la pension serait diminué. Les membres seraient aussi obligés de travailler trois années supplémentaires pour recevoir leur pleine pension.  Quatre autres propositions sont aussi tombées au vote. Un vote a eu lieu pour chacune des cinq propositions mais aucune n’a reçu un appui de deux tiers tel qu’exigé.  Pour être adoptée, une proposition doit recevoir un vote favorable des deux tiers du conseil scolaire qui est composé d’un nombre égal de représentants des employés et de l’employeur.

*Y a-t-il une tendance ici?  Comme les retraités provinciaux le savent déjà, le gouvernement Alward a indiqué son intention de briser ses contrats avec les employés retraités en rendant l’indexation « conditionnelle » et en éliminant les garanties de maintenir les bénéfices de base.  Les représentants du gouvernement suggèrent que leurs calculs assument que les retraités recevront jusqu’à 75% de l’indexation qu’ils reçoivent présentement.  Autrement dit, l’indexation sera réduite de 25% si tout va comme prévu.  Les retraités font maintenant face à une autre diminution résultant de l’augmentation de l’impôt sur le revenu.  À compter du 1er juillet 2013, le gouvernement Alward a augmenté les taux d’imposition personnels.  Pour ceux avec des revenus entre 9 389 $ et 38 954 $, le taux passe de 9,1% à 9,68%, une augmentation de 6,4%.    Pour ceux avec des revenus entre 38 954 $ et 77 908 $, le taux passe de 12,1% à 14,81%, une augmentation de 22,5%. L’augmentation est encore plus grande pour les revenus plus élévés.  Ces changements font suite à une promesse électorale de 2010 selon laquelle le gouvernement s’engageait à stabiliser les finances de la province sans augmenter les impôts ou supprimer des services.       *L’été est avec nous et le premier ministre Alward et ses députés prennent part aux BBQ et festivals dans la province.  On nous dit qu’ils débutent leur propagande électorale avec espoir d’augmenter leur support pour l’élection du 22 septembre 2014.  Ceci devrait servir de rappel à tous les députés que nous sommes aux aguets.  Chaque fois que vous voyez un député conservateur, rappelez-lui que les retraités s’attendent à ce que le gouvernement honore le contrat qu’il a avec nous.  Un marché conclu est un marché conclu!  Rappelez-leurs qu’il semble qu’un contrat soit un contrat partout sauf au Nouveau-Brunswick.  Nous avons planifié notre retraite en fonction de nos revenus de pensions et toute diminution va affecter notre source de revenus.  Nous payons et avons payé nos impôts personnels au cours des années et nous nous attendons à ce que ce gouvernement soit honnête et intègre.

*Si vous entendez de l’information au courant de l’été concernant la possibilité que le gouvernement pourrait rappeler l’assemblée législative plus tôt que prévu, veuillez en informer la coalition ainsi que votre député.  Un silence de la part des députés pourrait indiquer que ceci est vrai.  Il reste encore beaucoup de chemin à faire de la part de la coalition et du gouvernement avant que toute action unilatérale soit prise par le gouvernement. 

*La campagne amenez un ami - Le régime de retraite LPRSP compte plus de 13 000 retraités et le régime LPRE plus de 8 000 enseignants retraités.  Le gouvernement veut mettre en oeuvre des changements drastiques à votre contrat de retraite et plussieurs retraités ne sont probablement pas au courant de la portée de ces changements tout au long de leur vie à la retraite.  Nous avons besoin de votre aide pour parler à vos anciens collègues, amis et voisin afin de les encourager à joindre Pension Coalition NB et faire partie de notre lutte pour la justice.  Il y en a encore trop qui ne sont pas au courant des changements proposés ou continuent de croire que le gouvernement ne ferait pas une chose pareille.  Détrompez-vous.  Si nous ne sommes pas forts et solidaires, le gouvernement va essayer de nous passer un sapin.  La coalition a été créée pour une raison et nous voulons que justice soit faite et que les contrats soient respectés.  Aidez-nous à recruter un ou deux membres chacun pour joindre la cause.  Ils peuvent se joindre à la Coalition au  www.pensioncoalitionnb.ca ou en appelant au numéro sans frais 1-855-455-7892.  Aidez-nous à aider les autres retraités et joignez-vous à nous afin de continuer notre bataille cet automne.